Thursday, 7 April 2011

Introduction and our first arthropod of interest

Hello!  Just so that everyone has an idea of what to expect from this blog I'm including a brief introduction for both myself and my objectives for this page.  I decided to begin studying biology because, like so many other biologists, I am absolutely fascinated with the natural world.  More specifically, I am passionate about discovering the “why” and the “how” for the diverse adaptations of the most abundant (and arguably most important) animals on the planet:  the arthropods.  Before becoming obsessed with insects and the evolutionary explanations for their behavior, I was an aspiring artist and Studio Art major.  Since the primary subject matter of my drawings has always been insects, birds, plants and other living things the switch to biology was incredibly smooth.  Studying the behavior and evolution of these fascinating animals was just a way to take my appreciation for their form to the next level by understanding their function.   The purpose of this blog will be to celebrate the beauty of some of my favorite arthropods through my art while sharing some interesting facts about their biology and behavior with my followers.  Essentially this is a science and art mash-up that I hope is both fun and educational for everyone involved!  Enjoy!

Arthropod #1

Detail of moth from banner.
Arthropod number one is the lovely insect that my blog was named after.   The animal’s full name is Xanthopan morganii praedicta, also known as Darwin’s Hawk Moth, and it is shown preparing to drink nectar from an Angraecum sesquipedale orchid on my blog banner.   I created my banner in Photoshop CS5 using an Adesso tablet.  This was one of those rare pieces where once I began drawing it I could not stop until the whole thing was complete, which took about 10 hours all together.  While I could make the case that the morphological features of this animal are exquisite enough to more than justify its incorporation into a drawing, it was actually the biology and history that drew me to this creature.

Xanthopan morganii praedicta is a popular example of one of the first predictions ever made in the field of evolution.  After receiving a few specimens of the orchid, Angraecum sesquipedale, the great naturalist Charles Darwin commented on the flowers’ incredibly long spurs which extend for nearly a foot behind the flowers.  For those of you who know even less about plants than I do, the long spur that he was impressed by is the structure on a flower that holds the nectar which many insects, birds and bats feed on.  Judging by the incredible length of the spur, Darwin deduced that such an exaggerated structure for holding nectar implies the existence of a pollinator with an equally exaggerated structure for obtaining that nectar.  Sure enough, over 40 years later, that pollinator was discovered.  The West African/Madagascan moth with the foot long tongue was discovered in 1903 and was quickly identified as the one and only pollinator to the long spurred A. sesquipedale that Darwin received in 1862.  The moth was named Xanthopan morganii praedicta in honor of the brilliant prediction of its existence proposed by Charles Darwin.

Detail of orchids from banner.
Although the historical importance of Xanthopan to the field of evolutionary biology is clear, this animal’s intrigue does not end with its predicted discovery in 1903.  Why do these two organisms have such exaggerated features to begin with?  The answer is coevolution.  While the exact series of events that led up to this interesting partnership between flower and pollinator are still under debate, it is clear that these two organisms have adapted and evolved in response to each other.  One possibility is that flowers with longer spurs were pollinated more successfully by moths.  By keeping its nectar at the end of a long tube, the orchid ensures that the moth gets close enough to the flower to successfully remove the pollen with its proboscis.  Selective pressure is then put on the moth to develop a longer proboscis over time to ensure that it can effectively feed on the orchid’s nectar.  This progression of elongation of spur and proboscis continue until some new selective pressure halts the process.  A new selective pressure could be placed on the moth if the long proboscis is too unwieldy and makes it more vulnerable to predation.  Selective pressure could also be placed on the orchid if the energy spent on creating the long spur must instead be used on developing some other structure on the plant, such as leaves or roots.  Another theory for the development of the long proboscis/spur combination involves a move towards specialization in which the flower develops a long spur to prevent non-specialist moths with shorter proboscises from feeding on it.  This creates co-dependence between the flower and the moth which means that the flower is guaranteed pollination and the moth is guaranteed nectar in the relationship.  Yet another theory proposes that the long proboscises are an adaptation developed by the moths to avoid predation by spiders that hide on flowers and ambush pollinators.  By having a long proboscis, the moth is able to drink nectar from a farther distance and keep itself out of reach of predatory spiders.  In this scenario, the moth is putting pressure on the flower to elongate its spur to make certain the moth gets close enough to the flower to successfully pollinate it.  The cool thing about this last theory is that, unlike the first two explanations, in this case the moth is actually making the first evolutionary move and the flower is just changing to keep up with its pollinator.

That may have been an excessive description of this moth’s importance in evolutionary biology but seeing as how it is essentially the mascot of this blog a lengthy description is appropriate. 

21 comments:

  1. Great first post, and welcome to the ento-blogosphere! Fantastic illustrations, can't wait to see your next project!

    ReplyDelete
  2. Can't wait to read more here! As a high school science teacher, I love learning more about biology!

    ReplyDelete
  3. How beautiful your art is? The knowledge is the extra treat .

    ReplyDelete

  4. شركة الكمال أفضل شركة تنظيف بحائل للتنظيف أهمية كبرى فى حياة الفرد وبالأخص المواطن

    السعودى مما
    يؤدى ذالك إلى تعرض المنزل بشكل كبير إلى الأتربة والأوساخ والبقع والدهون وأن نظافة

    المنزل تشعر الفرد بالراحة
    النفسية الكبيرة وتتكفل شركة الكمال بهذا العمل لأنها أفضل


    شركة تنظيف بحائل

    ولانها الشركة الرائدة
    والمشهود لها بالفضلى فى هذا المجال من النظافة لوجود المقومات التى تساعد على ذالك منها

    العمالة المدربة وذوى الخبرة
    والكفاءة مع وجود أحدث معدات التنظيف للفلل التى تساعد على إنهاء العمل بكفاءة ونهتم كثيرا

    بأراء عملائنا فى


    شركة تنظيف فلل بحائل

    ويقوم طاقم العمل بتنظيف الشقه بدون التسبب بأى إزعاج للعميل فلا تتباطؤ فى إختيار شركة

    الكمال لتنظيف منزلكم لأنها أفضل


    شركة تنظيف شقق بحائل

    ولأن تنظيف المجالس يحتاج إلى وقت وجهد كبير فشركة الكمال أفضل شركة تنظيف
    مجالس بحائل كفيلة بتنظيف مجلسك فى أسرع وقت وبدون جهد وبالتالى شركة الكمال هى الحل

    الأمثل فى فى مجال تنظيف المجالس
    بحائل ونحن بانتظاركم لتتصلوا على


    شركة تنظيف مجالس بحائل

    وأفضل مايميز شركة العربى أفضل شركة تنظيف منازل بحائل وضعها للخطط قبل البدء فى

    العمل وتقسيم طاقمها إلى
    مجموعات كل منها مختص بتنظيف جزء معين وتمر عملية التنظيف على عدة مراحل :-
    1- البدء بتنظيف الموكيت والكنب والمفروشات والسجاد بالأعتماد على أحدث المعدات

    الألكترونية التى تعمل بالبخار لكى
    تقضى على المشاكل التقليدية للتنظيف وهى بهتان اللون وبذالك قمنا بالأعتماد على البخار فى

    إزالة الأوساخ والبقع
    2- ثم بعد ذالك يأتى دور البلاط والأرضيات فيقوم العمال بجلى البلاط والأرضيات بأحدث

    ألالآت جلى البلاط والأرضيات


    شركة تنظيف واجهات بحائل

    شركة الكمال أفضل شركة تنظيف خزانات بحائل نظرا لارتفاع درجات الحرارة فى حائل وفى
    غيرها من باقى مدن
    المملكة ووجود مياه البحر المحلاة التى تحمل الكثير من الرمال والأتربة مما يؤدى
    ذالك إلى تكون الفطريات والجراثيم على
    جدران الخزان ويؤدى ذالك إلى تلوث المياه والتى بدورها تؤدى إلى تسمم الفرد إذا فما الحل ؟
    الحل تقدمه لكم شركة العربى وهى أفضل
    شركة الكمال أفضل (( شركة كشف تسربات المياه بحائل )) نسعى فى شركة الكمال بتقديم كافة

    خدمات كشف تسربات المياه ويتم كشف تسربات المياه بأحدث
    الأجهزة الألكترونية و طاقم عمل يتكون من فنيين وخبراء منهم فنيين أجانب ونسعى جاهدين

    لتقديم أفضل خدمة بأقل سعر وإرضاء العميل واسعارنا حصرية لا تقبل المنافسة لدينا فى


    شركة كشف تسربات المياه بحائل

    شركة الكمال أفضل (( شركة نقل عفش بحائل )) نقل العفش من الأمور الهامة جدا (( شركة نقل

    عفش بحائل )) التى يلزم فبها الدقة والخبرة للحد ولذالك خصصنا قسما فى شركتنا لمجال
    نقل العفش مع تجهيزه :-
    1- أسطول كبير من السياراة المجهزة والتى (( شركة نقل عفش بحائل )) أعدن خصيصا

    لنقل العفش
    2- طافم العمل المدرب على حمل وتنزيل العفش والأثاث
    3- فنيين متخصصين فى الفك والتركيب (( شركة نقل عفش بحائل ))
    ومايجعل نقل الاثاث من أشهر الخدمات التى يكثر عليها الطلب هوا أن معظم العملاء يقومون

    بتغيير عفشهم القديم أكثر من مرة فى العام ويرجع ذالك أيضا إلى أنا
    العملاء يقومون بتأجير الفلل والقصور والشقق وذالك لأنهم يحبون تغير الجو ولذالك يكون اعتما

    نا فى شركة العربى على أحسن تقنيات نقل الاثاث بداخل وخارج
    حائل ونقل الاثاث من الأعمال شديدة الكثافة لذا تحتاج إلى


    شركة نقل اثاث بحائل

    دقة عالية ومهارة فى فك العفش وحمله وإنزاله إلى السياراة وتغليفه لتقليل من شدة الصدمات

    وعدم
    تعرضه للكسر وللخدش أيضا ونستخدم فى شركة العربى أفضل وأحدث السيارات المجهزة

    خصيصا لنقل العفش

    ReplyDelete

  5. In the name of God the Merciful We in the

    light of UK companies offer the best

    services in all cleaning Katenziv in

    apartments , boards and cabinets and

    Villas
    شركة

    نور المملكة

    شركة تنظيف بمكة
    And also we provide insect control for all

    insects flying and crawling and rat

    extermination
    شركة مكافحة حشرات بجازان
    We also offer moving furniture needed by

    everyone because of the expiration of the

    lease time or travel service
    شركة الصفرات لنقل الاثاث بالرياض
    And safety and God's mercy and blessings
    كما يوجد لدينا ايضا تنظيف المجالس والكنب والسجاد والموكيت باحدث الطرق الموجودة

    وافضل المواد التى تقضى البقع والاوساخ
    شركة تنظيف مجالس وكنب بحائل
    شركة تنظيف سجاد وموكيت بحائل
    وكل هذا بانسب الاسعار واقل التكلفة ونحن نعمل فى خدماتكم 24ساعه

    ReplyDelete

  6. توفر الشركة لعملاؤها الكرام الكثير من خيارات و برامج عمليات تنظيف المنازل
    شركة تنظيف منازل بالجبيل
    وخبرتنا العملية و استطلاعنا الدائم لسوق خدمات تنظيف الشقق يؤكد لكم عملاؤنا الكرام انكم حتما ستجدون ما يناسب
    احتياجاتكم ضمن شرائحنا المختلفة والمتعددة المصممة خصيصا لتلبى مختلف احتياجاتكم فى اعمال تنظيف المنازل بالجبيل
    تنظيف المنازل بالقطيف انتشر بكثرة بين الناس لضمان الحصول على افضل اسعار تنظيف الشقق ذلك لأن شركات التنظيف لديها من
    العمالة ما يكفي لأنجاز المهام فى اقل مدة زمنية، ايضاَ كل شركة تنظيف من المفروض ان يتوفر بها ماكينات تنظيف مخصصة فى
    تنظيف الفلل و تنظيف القصور ونظافة المنازل وكل ماكينة تنظيف تقوم بمهام معينة يصعب على ربة المنزل القيام بها بمفردها
    مثل تنظيف القماش و لهذا يفضل إسناد المهمة إلي افضل شركة تنظيف منازل بالقطيف شركة تاج الافضل دائما 0551844053
    شركة تنظيف بالجبيل
    شركة تنظيف سجاد بالجبيل
    شركة تنظيف شقق بالجبيل
    شركة تنظيف فلل بالجبيل
    شركة تنظيف مجالس بالجبيل
    شركة تنظيف منازل بالقطيف
    شركة تنظيف مجالس بالقطيف
    شركة تنظيف سجاد بالقطيف
    شركة تنظيف شقق بالقطيف

    ReplyDelete
  7. شركة تاج لكشف تسربات المياه بالاحساء 0551844053 شركة كشف تسربات المياه بالاحساءاحيانا يتعرض العديد من الأفراد الى مشكلات عديدة فى أعمال تسربات المياه
    ولكن لا يتم اكتشاف الأمر سريعا الا بعد فترة ؛ فى غضون تلك الفترة قد يزداد الأمر سوءا لذلك تعطى الشركة مجموعة من الدلالات
    التى تساعد على معرفه حجم الاصابه بتسربات المياه المنزليه الخطيرة كالأتى :
    أولا:ملاحظة وجود مجموعه من التصدعات أو التشققات بجدران وحوائط المنزل ؛ ذلك دليل على وجود تسربات قد أحدثت تأثيرا على المكونات الداخليه للمنزل أو البنية الأساسية الخاصة بالمنازل.
    ثانيا: ملاحظة وجود صدأ فى الحديد ؛ مما يؤثر الأمر سلبيا على المنزل نتيجة حدوث التسربات
    ثالثا:ملاحظة سقوط المياه من أعلى أسقف أو سطح الحمامات مما ينذر بوجود تسربات مائية .
    رابعا: ملاحظة تواجد مياه أرضية بالمنزل سواء داخل المطابخ أو الحمامات
    خامسا:ملاحظة ارتفاع غير طبيعى بفواتير المياه ؛ فى حين أن نسبة لاستهلاك لم تتغير.
    سادسا:امكانية سماع أصوات تسربات تأتى من خلف المغاسل أو الأحواض.
    سابعا: وجود تسربات فى أماكن غير واضحة بالحمامات أو المطابخ.
    ثامنا:سقوط الدهانات من الحوائط والتسبب فى تفتيتها .شركة تاج لكشف تسربات المياه باحياء مدينة الاحساء
    شركة تاج لكشف تسربات المياه بالهفوف
    شركة كشف تسربات المياه بالقطيف
    شركة عزل اسطح بالدمام
    شركة كشف تسربات المياه بالجبيل
    شركة عزل اسطح بالخبر
    شركة كشف تسربات المياه بالخبر
    شركة كشف تسربات المياه ببقيق
    شركة عزل اسطح بالاحساء
    شركة كشف تسربات المياه بالدمام

    ReplyDelete
  8. شركة تاج لمكافحة الحشرات بالدمام تنتشر الحشرات بشكل غير طبيعي في اماكن تواجد الانسان لانها تتغذى على بقايا الطعام والحل معنا في شركة تاج اعرق شركة
    مكافحة حشرات بالدمام، هذا لاننا نتخلص من الحشرات بدون رائحة في جميع الاماكن ( بيوت شعر – مدارس – جمعيات – شركات – فلل – قصور – منازل – شقق )
    نحن متخصصين في اباده الحشرات الطائرة والزاحفة والقوارض باقوي الطرق الحديثة والاساليب العلمية والمعدات والمبيدات
    المستورده بتصريح من المنظمات الدولية والاقليمية للتخلص من الحشرات ( الذباب – البعوض – النمل – الصراصير_ شركة مكافحة الحمام بالدمام والخبر ) وكذالك الحيوانات ( الفئران – الثعابين – العقارب – الخفافيش )
    لحماية الافراد من الايذاء , لذلك فان عملية المكافحة لابد ان تحدث بشكل دوري على ايدي مختصة في هذا المجال ولديها خبرة
    كبيرة لانها افضل شركة مكافحة حشرات بالدمام
    اتصل نصلك اينما كنت وفى الوقت المحدد شركة مكافحة حشرات بالدمام
    شركة مكافحة حشرات بالقطيف
    شركة مكافحة حشرات بالجبيل
    شركة مكافحة حشرات بالخبر
    شركة مكافحة حشرات بخميس مشيط
    شركة مكافحة حشرات بابها
    شركة مكافحة حشرات ببقيق
    شركة مكافحة حشرات بسيهات
    شركة مكافحة حشرات بالاحساء

    ReplyDelete

  9. شركة تاج لتسليك المجارى بالدمام 0551844053 تمتلك الشركة افضل الادوات المثاليه المستخدمه فى عمليات تسليك المجارى
    شركة تسليك مجارى بالدمام
    بالدمام والتى تمتلك الخبره الكافيه لذلك والتى تعتمد على عماله فنية مدربه على اعلى مستوى من الدقه والمهاره فى تنفيذ
    كل ما هو مطلوب من الطاقم المرسل اليك عزيزى العميل وذلك لتلبية جميع طلباتك عزيزى العميل كل ما عليك هو ان تبادر
    بالاتصال بافضل شركة تسليك مجارى بالدمام نقوم فى شركة تاج باستخدام افضل الاساليب العلميه الحديثه والطريقه
    المثاليه والصحيحه لعملية تسليك المجارى بالدمام نقوم بتسليك للحمامات بالدمام وتسليك صفايات الحمامات اثناء وجود تسليك وشركة تسليك
    مطابخ بالدمام من اوائل الشركات التى تعتمد على افضل الطرق الحديثه والتى تستخدمها شركة تاج 0551844053 تسليك مجارى بالدمام
    التى اصبحت فى طليعة شركات التسليك بالدمام ولا تقل اهمية عن شركة طيوب لتسليك المجارى بالدمام
    شركة تسليك مجارى بالقطيف
    شركة تسليك مجارى بالخبر
    شركة تسليك مجارى بالجبيل
    شركة تسليك مجارى بصفوى وسيهات وراس تنورة
    شركة تسليك مجارى بالاحساء
    شركة تسليك مجارى بالرياض
    شركة تسليك مجارى بخميس مشيط
    شركة طيوب لتسليك المجارى بالدمام
    شركة طيوب لتسليك المجارى بالقطيف

    ReplyDelete

  10. شركة تسليك مجارى بالخبر 0502644550 شركة ركن الامثل

    شركة تسليك مجارى بالخبر ان مشكلة تسليك المجاري بالخبر من اكثر المشاكل اهتماما لدينا كأفضل شركة تسليك مجاري بالخبر فهي خدمة لا غني عنها في بيوتنا جميعا لان كثيرا ما نتعرض الي انسداد البالوعات او مجاري الصرف الصحي والتي ينتج عنها الكثير من المتاعب والتي تلحق بنا الأذى فلذلك يجب علينا الاهتمام بخطوط الصرف الصحي وتسليك المجاري والبيارات باستمرار وكذلك سرعة التخلص من هذه المشكلة في اقرب وقت حتي لا تزيد عواقبها لذلك يجب الاتصال علي شركة متخصصة في تسليك المجاري.
    تسليك المجارى بأحدث الاجهزه والمعدات والوسائل المطوره الحديثه
    من خلال عماله على اعلى مستوى من الخبرة والتخصص المهني فشركتنا لا تقل اهميه عن شركة طيوب لتسليك المجارى بالخبر شركات تسليك مجارى بالخبر
    لا تقلق بعد اليوم فشركتنا موجوده لخدمتك لحمل عناء مشاكل منزلك او اخطاء السباكين
    نتشرف باننا من اوائل الشركات التى تنفرد فى هذا المجال لانها الاقوي وبآستخدام احدث الاجهزة
    لاتندم ابدا على اختيارك شركة ركن الامثل 0502644550
    شركة كشف تسربات المياه بالخبر
    شركة مكافحة حشرات بالخبر
    شركة تنظيف سجاد بالجبيل
    شركة تنظيف مجالس بالجبيل
    شركة تنظيف منازل بالجبيل
    شركة مكافحة حشرات بالجبيل
    شركة تسليك مجارى بالجبيل


    ReplyDelete

  11. خدمات شركة ركن الامثل لتسليك المجارى بالقطيف 0502644550



    شركة ركن الامثل لتسليك المجارى بالقطيف 0502644550 شركة تسليك مجارى بالقطيفوالتى تمتلك افضل الادوات المثالية والتى تنافس اقوى الشركات فى مجال
    التسليك ومنها شركة طيوب التى لا تقل شركتنا اهمية عنها من حيث العمالة الفنية المدربه على اعلى مستوى من الخبرة والمهارة
    وامتلاك احدث الادوات والاجهزة الحديثة نعمل فى شركة ركن الامثل ارخص شركة تسليك مجارى بالقطيفعلى حل مشاكل التسليك بافضل الطرق المثالية الممتازة والتى
    تميزنا عن غيرنا فشركة ركن الامثل من افضل شركات التسليك المجارى ويوجد لدينا فنى تسليك مميز وعمالة مدربه على اسس
    عالمية فشركتنا هى احدى افضل الشركات الرائدة في مجال التسليك و الصيانة و التى تقدم افضل خدمة تسليك مجاري داخل افضل شركة تسليك مجارى بالقطيف
    المنازل كل اسرة تدرك اهمية المحافظة على نظافة احواض و مصارف المطبخ و الحمام و بما انك انتي ربة المنزل فتكوني انتي
    سيدة المنزل الاولى فلابد المحافظة على المنزل والتعامل مع افضل الشركات وهى شركة ركن الامثل لتسليك المجارى بالقطيف
    وباقل التكاليف وعدم تكرار المشكله مرة اخرى ويوجد ضمان على التسليك للعملاء شركات تسليك مجارى بالقطيف
    شركة كشف تسربات المياه بالقطيف
    شركة مكافحة حشرات بالقطيف
    شركة تنظيف منازل بالطائف
    شركة مكافحة حشرات بالطائف

    ReplyDelete

  12. شركة تسليك مجارى بالدمام شركة ركن الامثل 0502644550

    شركة تسليك مجارى بالدمام عزيزى العميل ان مشكلة انسداد المجارى التى تقابل عملائنا الكرام فى حياتنا اليومية لذلك عزيزى العميل باتصالك على شركة ركن الامثل فانك تحصل على خدمة ممتازة واداء مميز من قبل مندوبنا وحل مشكلة الانسداد التى تواجهك عزيزى العميل
    تعتمد شركتنا فى التسليك لبلاعات الحمامات وازالة الدهون المتراكمة فى احواض المطابخ وصفايات المطابخ نعمل داائما على ابادة الشوائب المتراكمة نتيجة غسيل الاوانى والزيوت نتيجة الطهى المستمر بالمطبخ لذلك نعمل جاهدين على تلبية طلبات عملائنا الكرام .
    افضل الطرق التى تقدمها شركتنا فى مجال تسليك المجارى
    تقدم الشركة افضل فريق مخصص لتسليك المجارى فشركتنا لا تقل اهميه عن شركة طيوب لتسليك المجارى بالدمام .
    تقوم الشركة بعمل غسيل لمواسير الصرف الصحى من الدهون وتعمل على اذابتهانهائيا..
    يقوم طاقم العمل الموجود لدى العميل بسكب المواد التى تعمل على تفتيت الدهون واذابتها من داخل مواسير الصرف الصحى..
    من الان وصاعدا من وداعا لمشكلة تسليك المجارى وتسليك مواسير الصرف الصحى تعمل الشركة على توفير افضل انواع الاجهزة وتوفير طاقم فنى متخصص يلبى رغبة دائما عملائنا الكرام نعمل من اجل اراحتك عزيزى العميل بسهولة تامة وباسعار خيالية رخيصة جدا وغير مكلفة.
    ويوجد قسم خاص لتسليك البيارات وعمل شفط لها مع رمى المواد لاذابة الدهون وجعل البيارة صالحه للاستخدام ويوجد ضمان يصل الى 5 سنوات.
    شركة مكافحة حشرات بالدمام
    شركة المثالية للتنظيف بالدمام
    شركة المثالية لتنظيف المنازل بالدمام
    شركة كشف تسربات المياه بالدمام
    شركة كشف تسربات المياه بالاحساء
    شركة كشف تسربات المياه بسيهات وراس تنورة
    شركة تنظيف مجالس وكنب بالدمام والخبر

    ReplyDelete